jueves, 24 de junio de 2010

INNOVACIÓN EN ENERGÍAS RENOVABLES: HECHO EN ASTURIAS


Con el título de este post, se realizó el pasado martes 22 de Junio, una jornada técnica organizada por la Fundación Metal. En ella estuvieron diversos representantes de varias empresas asturianas que actualmente desarrollan alguna línea de negocio relacionada con las energías renovables. Como detallo a continuación, la jornada se dividió en 4 bloques:

  1. Innovación en la Energía Termosolar: Ingeniería Aplicada al Desarrollo eficaz de la Energía Termosolar (ASTURMATIC SYSTEMS) y Innovando el Modelo de Negocio Termosolar (IDEAS EN METAL).
  2. Energía Solar Fotovoltaica: Nuevas Soluciones Fotovoltaicas basadas en Nanotecnología (Fundación ITMA) y Desarrollo de Microsistemas de Control en Sistemas de Generación de Energía Fotovoltaica (IDEAS EN METAL).
  3. La energía del mar y del viento: Energía Undimotriz, de la ola al cable (HIDROFLOT) y Tendencias actuales en la Energías Marinas (IDESA).
  4. Biomasa: PSE Eco-Combos. Desarrollo Tecnológico para aprovechar Residuos Forestales en procesos de Co-combustión (Fundación Asturiana de la Energía - FAEN).
A continuación me gustaría dar una idea de los temas que se trataron en la jornada, porque personalmente creo que en Asturias se están haciendo muy bien los deberes en lo que a I+D+i y Fabricación de Componentes y Equipos se refiere, para las diferentes Tecnologías Renovables.

INGENIERÍA APLICADA AL DESARROLLO EFICAZ DE LA ENERGÍA TERMOSOLAR

Asturmatic Systems desarrolla el control en plantas termosolares, realiza ensayos en los bancos de pruebas que disponen para la certificación ISO 9001 de componentes de energía solar y eólica, trabajan mano a mano con un tecnólogo de aerogeneradores para desarrollar un nuevo sistema de pitch de palas basado en tecnología hidráulica, gestionan el desarrollo de un sistema de regulación para realizar el seguimiento continuo en plantas termosolares así como el diseño de un nuevo modelo de helióstatos hidráulicos para incorporar en las plantas termosolares de concentración, entre muchas otras cosas. Realmente Rubén Menéndez (Director Comercial) nos quiso transmitir que desde Asturmatic Systems se está apostando muy fuertemente por el I+D+i en energías renovables desde hace unos años, cosa que actualmente les está empezando a dar los frutos deseados y que les está permitiendo vislumbrar un futuro exitoso.

INNOVANDO EL MODELO DE NEGOCIO TERMOSOLAR

Juan José del Campo Gorostidi (CEO de IDEAS EN METAL) dio una visión de la política tomada por la empresa a la hora de organizarse como tal para afrontar una época cambiante como la actual. Teniendo en cuenta que ellos fabrican todos los productos en España, no subcontratando ninguno de los procesos, y habiendo realizado para ello varias inversiones tanto en Asturias como en el resto de España disponiendo así de la tecnología necesaria para cubrir la demanda de pedidos del negocio termosolar, comentaba que la forma de combatir contra las compañías de bajo coste (MADE IN CHINA) es mediante la innovación, la creatividad y la tecnología.

Él exponía que la clave según su experiencia está en la adaptación a los nuevos requerimientos del mercado, que actualmente son rapidísimos; por lo que IDEAS EN METAL es una compañía que se ha estructurado para adecuarse muy rápido a los cambios del mercado.

AGILIDAD - CREATIVIDAD - INNOVACIÓN - TECNOLOGÍA

Actualmente IDEAS EN METAL tiene una cartera de pedidos que significa el 30% o 35% del total de los proyectos termosolares españoles, lo que la hace la 2ª empresa a nivel nacional que subministra estructuras, seguidores y otros muchos componentes del sector termosolar que ellos mismos se encargan de instalar a sus clientes en la modalidad "llave en mano".

NUEVAS SOLUCIONES FOTOVOLTAICAS BASADAS EN NANOTECNOLOGÍA

Pascal Sánchez (Investigador del Área de Energía y Director del Proyecto Industrial ATON. Fundación ITMA) nos explica los nuevos avances, sobre tecnología fotovoltaica, en los que se están centrando para el desarrollo de esta.

La energía solar fotovoltaica actualmente no posee una eficiencia muy alta, pero no solamente se está trabajando en aumentar la eficiencia sino que también se está trabajando en reducir los costes de montaje de los módulos. Y es aquí donde se centran los trabajos de la Fundación ITMA, que actualmente están investigando en la 3ª Generación de Módulos Fotovoltaicos, que son más simples a la hora de fabricarlas que las de 1ª y 2ª Generación. Englobados en esta 3ª Generación nos podemos encontrar:
  • Células de Colorantes Sensibles
  • Células Orgánicas
  • Células Nanocristalinas
Que frente a las de 1ª Generación: Silicio Cristalino (Más laboriosas, en lo que a su fabricación se refiere), y las de 2ª Generación: Cristalino Amorfo, Indio-Cadmio y Telurio de Cadmio (Algo menos laboriosas que las de 1ª Generación, pero que se degradan mucho antes que estas) serían menos costosas de fabricar y con un montaje más económico. Por ejemplo, una aplicación es la integración de estos nuevos módulos fotovoltaicos en las tejas de los tejados.

Actualmente se están centrando todos los esfuerzos en conseguir alargar su vida útil, ya que se encuentra en torno a 4 veces menos que la de los de 1ª Generación. Pero ellos ya han fabricado y ensayado células de 3ª Generación del tipo "nip" y "pin", obteniendo eficiencias de en torno al 8%.

DESARROLLO DE MICROSISTEMAS DE CONTROL EN SISTEMAS DE GENERACIÓN DE ENERGÍA FOTOVOLTAICA

Javier Ruiz de Velasco (Responsable de I+D+i en Mecatrónica del Grupo IDEAS EN METAL) expuso lo que su compañía se encuentra fabricando y comercializando actualmente, así como explicó ambos productos:
  • Seguidor Solar de un eje (5 kW): Siendo su principal característica el seguimiento solar efectivo en cualquier ubicación del mundo, debido a un novedoso equipo de control que incorpora seguimiento "azimutal" y seguimiento "de ángulo de elevación".
  • Farola Solar Autónoma (100%): Incorpora luminarias con tecnología LED que acompañadas de una Batería con Fuste suponen un gran avance en este tipo de equipos de mobiliario urbano, que mundialmente pueden suponer entre más del 10% del consumo de energía eléctrica.
ENERGÍA UNDIMOTRIZ: DE LA OLA AL CABLE

Ricard Prats (Director General de HIDROFLOT) explicó la historia de esta empresa, importante para poder valorar su potencial. Se fundó en el año 2005 como una empresa de ingeniería con potencial crecimiento dedicada a las energías renovables, con tecnología propia de para el diseño y suministro de Centrales de Energía Eléctrica accionadas mediante las olas del mar. Tras años de estudios y ensayos en este sector emergente, han llegado a la fase de construcción de la primera planta piloto a escala real para su instalación en las costas oceánicas. Para este cometido se han asociado con la empresa asturiana ASTURFEITO con la que han constituido la sociedad promotora ASTURFLOT mediante la que pretenden promover la 1ª Central Undimotriz con la tecnología de HIDROFLOT.

Como se publicó desde SOLUCIÓN RENOVABLE en este post, aún es algo muy novedoso, pero que entre otras ventajas se encuentran:
  • Se puede obtener hasta el 160% de la energía de una ola.
  • La energía marina es una energía muy predecible, ya que hay un sistema nacional de predicción de mareas y oleajes.
  • De una ola de 1 metro se pueden obtener unos 35 kW, funcionando hasta con olas de 6 metros.
Entre otras muchas, lo que hace que esta tecnología tenga un alto potencial...que se puede desarrollar perfectamente en las costas del mar Cantábrico. Siendo recomendable echar un vistazo a la ponencia.

TENDENCIAS ACTUALES DE LAS ENERGÍAS MARINAS

IDESA es una empresa importante en I+D+i y fabricación de equipos especiales, pero también en I+D+i en energías renovables. Andrés Castro de Benito (Jefe de I+D+i) quiso centrar su exposición en la amalgama de temas en los que se encuentran investigando, desarrollando e innovando, entre los que me gustaría destacar el hincapié que se hizo en la investigación y desarrollo de:
  • Métodos de pintado y mantenimiento que han de emplearse para la fabricación y posterior mantenimiento de torres para aerogeneradores Off-Shore (El pintar una sola torre después de 2 años tiene un coste muy elevado).
  • Plataformas hincadas y plataformas flotantes para aerogeneradores Off-Shore, con la combinación en esta última de la tecnología undimotriz. Así como la propia tecnología Undimotriz.
También es recomendable echar un vistazo a esta ponencia.

PSE Eco-Combos. DESARROLLO TECNOLÓGICO PARA APROBECHAR RESIDUOS FORESTALES EN PROCESOS DE CO-COMBUSTIÓN

Indalecio González Fernández (Responsable del Área de Energías Renovables de la FAEN) quiso comenzar la ponencia explicando en que consiste la Co-Combustión: Combustión de combustible Fósil más otro combustible Natural en las Centrales Térmicas. Se puede diferenciar la misma en tres tipos:
  • DIRECTA: Se mezcla el carbón y la Biomasa antes de quemarlos.
  • INDIRECTA: Se mezclan el carbón y la Biomasa en estados no sólidos antes de quemarlos.
  • PARALELA: Se quema cada combustible en un sistema independiente de combustión, pero se emplea la misma turbina.
Con esta pequeña introducción, se adentró a exponer a todos los presentes en la sala las líneas que está siguiendo este proyecto y que a continuación se comentan, pero no sin antes señalar que esta fue la ponencia que más atrajo a toda los presentes.

El proyecto se plantea para la zona Norte de España, donde existen en la actualidad mayor número de centrales térmicas y mayores superficies forestales, y que mantienen como propósitos la generación de empleo en el entorno rural y la generación de una mejor estructura energética con una menor contaminación de CO2. A su vez, este proyecto se divide en 6 subproyectos en los que colaboran diversos centros de I+D+i y muchos colaboradores (HUNOSA, HC ENERGÍA, ...).

Las actuaciones se están enfocando a:

  • FABRICACIÓN DE MAQUINARIA, especial para la recogida de Biomasa en montes (que suelen tener elevadas pendientes y desniveles).
  • SISTEMAS LOGÍSTICOS, ya que la Biomasa posee una baja densidad energética es necesario disponer de amplias cantidades de esta para suministrar a las Centrales Térmicas, por lo que se hace necesario un buen sistema de logística.
  • SISTEMA DE RESERVAS, que se está calculando en base a los resultados obtenidos en diversas pruebas en las que se analizan los tiempos de consumo.
  • EMPRESA GESTORA DE PELETS, la cual se encuentra en fase de creación y mediante la que se pretende que se regulen todos los mecanismos: compra de Pelets a pequeños o grandes productores, venta de Pelets a los grandes consumidores. Para ello se está desarrollando un Software necesario para la gestión de los diferentes lotes, en función de: Características, Origen, Destino, ...
  • PRUEBAS FUNCIONALES, mediante las que se están simulando el funcionamiento de la Co-Combustión en las centrales de ABOÑO y la PEREDA. También se están realizando simulaciones mediante ordenador en los laboratorios del INCAR.
  • FOMENTO DE PLANTACIONES, para la obtención de Pelets fuera de Asturias. Para ello HUNOSA está realizando cultivos ecológicos en escombreras de sus minas de Lugo y del Norte de León.
Con este maravilloso programa, empresas y profesionales todos los presentes pasamos una buena mañana en la que pudimos palpar los grandes avances que se están consiguiendo en I+D+i de Energías Renovables en Asturias.

Por último agradecer a la FUNDACIÓN METAL la jornada organizada.

Descargar programa y ponencias.

viernes, 18 de junio de 2010

CATASTROFE NATURAL GOLFO DE MÉXICO - ¿ESTO ES NORMAL?

Hace ya un par de meses, 20 de abril del 2010, algunos nos despertamos escuchando la catástrofe que se acababa de producir en el "Golfo de México", una fuga en una plataforma petrolífera explotada por la multinacional petrolera BP que derrama el equivalente a 5.000 barriles de crudo diarios. Muchos no lo dieron importancia, alegando que había mejores cosas en las que centrar la atención (crisis nacional-mundial de los mercados financieros). No quiero dar pie a conjeturas periodísticas sobre intereses ocultos de la petrolera, ya que hay que creer en la buena fe de los directivos de la misma, porque también hay que tener en cuenta que su cotización en bolsa descendió un 20% y la de sus aseguradoras corrió la misma suerte (incluida la española Mapfre, la cual se dice que se encontraba reasegurando alguna parte de las Pólizas de Responsabilidad Civil de BP).
Se han oído declaraciones de todo tipo al respecto, como las del propio Presidente de la petrolera "pidiendo perdón por no tener prevista ninguna medida contra una catástrofe o desastre ambiental, así como por la lenta actuación para reponer los daños causados". Pero lo único que yo creo que se ha de tener en cuenta es el estado actual de la zona y los años o décadas que tienen que pasar para que el "Golfo de México" se recupere de esté duro golpe contra el medio ambiente.
¿No vamos a aprender de ello? ¿No se merece BP que le retiren todos los permisos de explotación tanto de plataformas petrolíferas, oleoductos y todos los negocios vigentes que tiene relacionados con productos altamente contaminantes? Yo creo es lo mínimo que se merecen, entre otras cosas por no respetar uno de los principios que se le exigen a cualquier compañía, por pequeña que sea. "El respeto al medio ambiente".
Esto me hace plantearme de nuevo ciertas cosas:
  • La primera, ¿hay más control medio ambiental en el sector de las renovables debido al impacto visual de este tipo de plantas, qué en las plantas que se explotan, gestionan o transportan productos altamente contaminantes?
  • La segunda, ¿no es mejor sembrar ahora en energías renovables, véase generación de energía o electricidad y coche eléctrico, para que en un futuro nuestros herederos recojan "bienestar" y no "catástrofes"?
  • Y por último, ¿no estaremos ante un caso parecido con las "muy seguras centrales nucleares"?
Para reflexionar sobre el futuro que deseamos a nuestros hijos, nietos ... y próximas generaciones, os dejo unas fotografías del desastre en el "Golfo de México", que por cierto, también está afectando ya a la desembocadura del Mississippi y a las costas de Florida.


Para descargate el resto de fotografías pulsa aquí.

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