lunes, 11 de octubre de 2010

Avión Solar - Capítulo IV - Todo aquello que es imposible queda por realizar



El prototipo, pilotado por André Borschberg, logró el primer hito de la misión el 21-09-10 al volar desde Payerne hasta el Aeropuerto Internacional de Ginebra, antes de regresar de nuevo a su base en Payerne. El día 22-09-10, el avión solar despegó de nuevo hacia el Aeropuerto Internacional de Zurich, donde aterrizó a las 14h30. Posteriormente, regresó a Payerne de nuevo. Durante todo el vuelo, el público pudo seguir el progreso de Solar Impulse, el cual voló a baja altitud en una ruta previamente anunciada.

"¡¡Estos vuelos son simplemente increíbles!! ¡¡Gracias a la baja velocidad del avión, tuve la oportunidad de descubrir Suiza desde un ángulo completamente nuevo!! ", dijo André Borschberg, CEO y Co-fundador de Solar Impulse, desde la cabina de HB SIA en Zurich . "Los vuelos solares suizos representan un importante paso adelante para nuestro equipo, ya que nos llevan fuera de nuestro espacio aéreo habitual. Hemos aprendido a trabajar junto a los aeropuertos internacionales, en combinación con el tráfico aéreo pesado que existe en suiza. Nuestro próximo paso será un vuelo internacional, ¡¡para el próximo año!! "

"El equipo ha hecho un esfuerzo realmente enorme, ya que los vuelos de larga distancia previstos para el año que viene parecen más prometedores", Agregó Raymond Clerc, Director de Vuelo de Solar Impulse.

Para Bertrand Piccard, presidente e iniciador de Solar Impulse, este evento es una ocasión para presentar los proyectos educativos de la Fundación Solar Impulse. "Uso el avión solar como un símbolo, nuestro objetivo es promover el espíritu emprendedor en los jóvenes, haciéndolos conscientes de la importancia de las energías renovables, el ahorro de energía y nuevas tecnologías."

Los próximos hitos de Solar Impulse son los vuelos internacionales programados para el próximo año, el vuelo transatlántico en 2012, y la circunnavegación del mundo en 2013 a bordo del segundo prototipo, cuyo diseño se comenzará a elaborar a finales de este otoño.

"Todo aquello que es imposible queda por realizar" Julio Verne.

miércoles, 6 de octubre de 2010

GRAFENO: ¿EL FUTURO?


El grafeno es una estructura laminar plana, de un átomo de grosor, compuesta por átomos de carbono densamente empaquetados en una red cristalina en forma de panal de abeja mediante enlaces covalentes que se formarían a partir de la superposición de los híbridos sp² de los carbonos enlazados. El Premio Nobel de Física de 2010 fue otorgado a Andre Geim y Konstantin Novoselov por sus revolucionarios descubrimientos sobre el material bidimensional grafeno.

No sólo es el más fino sino también el más resistente; conductor de electricidad tan bueno como el cobre y como conductor de calor supera a cualquier material. De la punta de un lápiz a materiales tecnológicos.

El origen del grafeno está en el grafito común que se encuentra por ejemplo en los lápices. En un milímetro de grafito haytres millones de capas de grafeno apiladas, pero los científicos Andre Geim y Konstantin Novoselov lo lograron usando cinta adhesiva para arrancar delgadas escamas de un pedazo de grafito. Realizado ese proceso, que repitieron una veintena de veces hasta obtener capas más delgadas, añadieron óxido de silicio, material estándar usado en la industria semiconductora: bajo el microscopio el grafeno pudo ser visto y aislado por primera vez. A partir de ahí, Geim y Novoselov pudieron centrarse en estudiar los dos principales rasgos del material, su composición casi perfecta y el hecho de que sus electrones se comportan como los fotones, las partículas de luz sin masa; además de permitir probar algunos efectos cuánticos hasta entonces sólo discutidos de forma teórica. El artículo publicado por los autores en la revista “Science” en octubre de 2004 causó “conmoción en todo el mundo”, según el Comité Nobel de Física, y enseguida se plantearon innumerables aplicaciones prácticas, aunque la mayoría de ellas “sólo existen en nuestras fantasías”.

Sus propiedades conductoras permiten suponer que los transistores de grafeno serán más rápidos que los de silicio, con lo que se obtendrán computadoras más eficientes y rápidas, así como mejores células solares fotovoltaicos. Su condición de casi transparente apunta a la producción de mejores pantallas táctiles, pantallas de dispositivos eléctricos e incluso células solares fotovoltaicas.

La resistencia del grafeno podría ser usada para producir nuevos materiales muy fuertes y a la vez delgados, elásticos y ligeros, a partir de los cuales se puede fabricar satélites, aviones o automóviles.

¿Por qué será que todos estos avances nunca se llevan a cabo en España? ¿Igual porque solamente pensamos en el pelotazo?
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